帮你打造一篇出色的Essay

2022-01-153826

一、国内外写作的差异:

国内的考试作文往往只注重单词和语法的应用,准备雅思或托福等出国考试时,也主要依赖背诵常用句式和套用优质模板。但在国外的真实课业中,更看重的是文章的观点和论证过程。

国外的真实课业中,面对的不再是“你喜欢哪种体育运动”,或是“是否应该发展公共交通”等类型的试题,而是“讨论Facebook对人际社交关系的影响”,亦或是“语言行为学的实践探究”等专业性的论文。

二、国外各种写作的差异:

Essay就是几千字的小论文,一般来说只有文献综述和对它的分析,没有独立的数据也没关系,本科生接触的最多的就是essay,essay也是被包括在paper里面的。Paper一般来说就包括了所有的论文,当然,不包括毕业论文。Dissertation相对来说字数比较多,一般来说要一万字以上,和essay不同的是,它要有独立的研究方法和数据分析,相对essay来说,它对作者的要求更高,要完成起来也更加困难。

简而言之就是:

“paper”是美式英语;
在英式英语中,我们叫“essay”。
他俩一般与本科学位有关系。

“thesis”一般与博士学生的最后那篇写作(通常就是指毕业论文)有关,而“dissertation”是指硕士学位的啦。

 
三、Essay主要分为四个部分:

1.开头段Introduction(Including background)

Introduction 部分主要的内容是整个essay topic的背景、主要几个关键词的解释以及你的一个主要观点。同时 introduction 部分也会简要介绍下你整个文章的结构。

在写introduction部分的时候,更多的是遵循倒金字塔原则,就是从比较general的范围开始一步步递推到你要写的topic以及你的论点。首先introduction部分应该用比较general的陈述性句子吸引大家关注,引出整个essay的topic,之后再过渡到自己的thesis上。

2.主体段(Body)

Main body部分主要就是文章主要观点介绍与讨论的部分,在main body部分,有以下需要注意的几个问题:

 Break the main point into pieces,main body部分如果你有几个主要的论点的话,记得要把他们分成不同的段落去讨论。每个段落要集中讨论一个point。当然如是只是平时小作业,那么可能只有一个论点那就简单多了。

State every issue relate to the main point and Make sure all the points are covered 要做到你的论点全部都提到,并且main point的讨论要尽量做到critical。

 The main argument is clearly identified and personal opinion and explanations are evidently presented 在介绍观点的时候要观点清晰,并且evidence必须要提供。

3.总结段Conclusion

整个结论部分主要就是对于整个essay的main points的总结以及升华。

4.文献引用(Reference List):

这个部分可以根据字数进行分类,可以分为Short Essay(小于1200字)和Long Essay(大于1200字)

而我们一般写得较多的就是Short Essay,而Short Essay主体结构只需要遵循前三点就可以了。

四、Short Essay

无论英语水平如何,写essay时需要注意的几个基本问题,都不可忽视,否则可能无法pass。

1. 清楚要写什么

首先,明确老师要求这篇essay要写什么,如果老师要求分析A的优缺点,但是只描述了一下A,没有从正反两方面对A进行批判性分析与评价,就属于审题不成功,或者虽然题目审对了,但是写着写着就跑偏了,这样出来的essay可想而知不会给老师留个好印象。
不在审题上花时间,匆忙看过一遍要求就动手了,结果发现自己写错了,删掉大篇幅字数重新来,花掉双倍的时间,此时心情也被破坏,还会对后面内容的写作有很不好的影响。所以,还不如一次把essay要求理解清楚,不能为了图快反而拖了进度。

2. 思路逻辑要清晰

essay思路混乱不清,无逻辑可言。想到什么写什么是写essay时的通病,写的时候很多注意力放在文档左下角的字数统计那里,想赶紧写到规定字数完事,究竟文章理顺了没有也无暇顾及。段与段之间的过渡太生硬也是一个问题。
所以建议用些 signpost 来标明文章的走向,老师不会喜欢一篇记流水账而且思路杂乱的essay,这样想得高分也就难了,写完后记住自己多读几遍,如果不润色一下就交上去,一定一定会有错误,不管大的小的都算,自己到底写清楚想表达的意思没有,到底通不通顺都可以在润色过程中发现。

3. references很重要

再就是,乱找references,也不管与topic 是否相关。找的ref太陈旧就先不提了,但是有些引用来源一看就是与所写essay的主题不相关的。


五、写Essay的准备

1. 搜集文献资料

最简单粗暴的就是教授给大家的Book list,但是最核心的几本书很难抢到,通常会是Reserve的书(具体学校可能有些许不同)。
除了去图书馆借指定的书,大家也可以看看老师给的别人的论文后面,肯定会有Reference list,你只要去找到这个列表当中的文献资料,也是很有相关性的。
顺便推荐一个非常好用的Google Scholar,除了学校自己的内部数据库,相信这里面的文章也是非常值得看的。

2. 学会看文献

面对一大堆的书和打印的资料,在看书前,必须清楚自己到底需要什么,不能太盲目。一旦知道自己需要哪个方面的内容,就可以快速查看目录,这种感觉就好像大家曾经做阅读题,找关键词定位一样。比如我要写一篇关于老师的提问在课堂中的表现形式和作用,那么就重点找Teachers’ questions,找到后快速看几段,确定是否能用,如果能用就贴一个标签,并且在标签上用中文写下这几页的大致内容,便于开始动笔时查阅。

3. 遣词造句

1000-4000字的论文,说短也不短,最关键的是……如何下笔?如何变换语言?如何写得符合自己应有的学历?既然是要写论文,那么我们不妨就从好的学术论文当中来学习。

4.结构性
英语不同于学生的母语,在语篇的衔接上更强调逻辑连贯,信息完整。其中重中之重是要达到一定的交际目的。在学生的论文中,论文中心点并不明确,并且缺少事实论据来佐证其论点。在段落与段落之间也缺乏必要的过渡,导致文章前后内容转呈突兀,条理不清晰。

六、语言层次

(一)词汇问题

(1)词性混用。在论文中,词性混用是一个比较常见的问题,学生更熟悉词的意思,但对于词汇的用法,用汉语意思来对应英语意思,并未考虑该词的词性问题。
(2)形近词混用。在词性相近词汇的使用上,学生出现了使用上的错误。

(二)句式问题

(1)复合句前后一致问题。学生在用并列句时,因为句子长度的原因,后面句子的时态与前面句子的时态发生不一致的错误。
(2)并列成分的连接问题。学生常出现的连接问题就是用逗号连接句子,而忽略连词的使用。

(三)时态和语态问题

(1)名词单复数。在文章中往往出现名词单复数的问题。
(2)谓语动词及助动词错用。
(3)时态使用不准确,是比较突出的问题。
(4)非谓语动词使用不准确。学生在论文中尝试使用非谓语动词,但多数时候会用错。


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