英语弱爸:两年教出自主阅读的英文牛娃

2015-10-171613

                                                             

 

引子

说“孩子学英语,本应很简单”这话儿似乎有些大言不惭,但我真的就是这么想的,以多个家长的经验和我自己经验来看,往往只要有一个契机被抓住了,一切都会水到渠成。

特斯拉的老板马斯克,提出一个叫“第一原理思维”的说法。意思就是一般人思考问题都是从表象事实出发的,然后推理呀,比较啊,结论就难免视野狭窄啊!而“第一原理思维”就是直达事物的底层和最基本的原理,把看到的一切表象都打回原形,那得出来的答 案,就比较容易有远见了,问题也就比较容易解决了。

让我们回溯几十万年前,在语言诞生的时候,它其实也就是传递信息的一些喊叫声,也许比鸟鸣狮吼猿啼复杂一点,但本质上差不多;再后来,随着人类大脑的发展,语言变成了一连串包含信息的有规律的声音。

看看人类婴儿是如何学会语言的?

婴儿学会说话其实是个很神奇的过程,虽然没有谁去特意教啊,但千千万万个普通孩子,只要长到 2-3岁,“自然”就会说话了。科学家对这个神奇的过程进行了几十年的研究,还拿最聪明的黑猩猩婴儿做了几十年的试验,甚至拿来跟人类幼儿养在一起,一起 吃一起睡一起玩,然并卵,没有人类的特殊的大脑,多聪明的黑猩猩婴儿也永远学不会语言的。

最后,包括乔姆斯基在内的许多语言学家,就得出结论:人类大脑有特殊的语言天赋,是天生的语言机 器,语法和逻辑都是内置的硬件,不同的语言仅仅是运行的软件不同罢了。他们假设啊,如果一个外星人来到地球,研究地球各种语言,他会发现:除了“单词”或 “发音”不同,基本语法和逻辑都大同小异。

由上可见,学英语并没有什么特别的

所以说,一个孩子从出生到学会语言神奇的2年,无非就是利用了这个天生的语言机器的功能,在日常 生活中,潜意识里记忆了一些“发音”和“情景”的对应关系罢了,之后,就形成条件反射式的语言反馈。而这种在语言环境中的潜意识吸收和记忆过程,语言学家 们称之为“有效训练”或“有效输入”。实际上,学习任何语言,无论是本国语言还是外国语言,这里面的秘密或诀窍就是四个字:有效输入。

也就是说,语言的获得,这真的还不是一个“思考和学习过程”,而是一个“训练过程”——还不仅仅 是一个“训练过程”,而是一个深入大脑意识层面的“熏陶过程”,是让大脑这个天生的语言机器,按照它的本性和固有规律,一点一点的吸收外界环境中语音要 素,一点一点地构建自己的条件反射系统和思考反馈机制。

为什么说“孩子学英语,本应很简单”?就是因为,既然大脑是天生的语言机器,学语言是不用思考的,也无需指导的,你只要搭建一个“有效输入”的环境,或者持续引导孩子自动进行“有效输入”就行了。这还不简单吗?无论你懂不懂英语,都不妨碍你做到这一点。

当然啦,要做到“有效输入”,而非“无效输入”,最好要符合三个原则。

一、小台阶原则

想当年,在孩子2岁半的时候,我疯狂看教育类图书,我看了安妮鲜花的书,又看了汪培珽的书,心里很激动,决定硬着头皮用我蹩脚的英文给孩子读英文故事书,因为我真的不想让孩子再遭一次我当年被英语折磨的痛苦。如果能在7岁前给她一个良 好的英语听说能力,也是一件很好的“上学礼物”嘛,而且我如果做到了这一点,也可以让孩子她妈少说一点“当爸的不负责任”这种话。

于是我开始行动了,买了一套汪式第一阶段的英文童书,下载了一堆原版英语动画片、一堆原版英语儿歌和童谣。——原版英语童书准备在我有空的时候,我亲自读给她听;原版英语动画片都存在一个大硬盘里,插在电视上。

当我这样郑重开始“亲子阅读”的时候,发现问题了——人家根本不听你的。当你谄媚地笑着,拿本书凑过去,坐下来正准备读的时候,人家拉着你要你做手工,要你带着玩其他各种各样的游戏,总之就是不听你读什么古怪声音的书。

好吧,如果你硬要读,她干脆一溜烟跑没影了,把你晾在那儿,毕竟2岁半还是有一定活动能力了。或者,一把抢过来,东看看西看看,不好看的丢回给我;觉得好看的,直接撕下来拿走了。或者纯粹撕着玩,或者自顾自跟别人说话,完全不理会我啊。

总之刚开始时,挫折无数啊,就不一一列举了。经历了斗智斗勇多个回合,最后还是给我找到了一个突破口:喝奶的时候。

那时候小家伙有个习惯,每晚睡前,是要躺在床上喝一瓶奶才睡的。这段喝奶的时间大约有10分钟,这10分钟内小家伙基本上不动,双手捧着奶瓶,一边喝,一边也只有眼睛四处看看。现在想起来,这10分钟实在是太宝贵的10分钟,是天赠良机的10分钟。

因为我正是利用这10分钟,拿着书躺在她的身边,举得高高的,抑扬顿锉地开始读英文故事书,因为只有这段时间她能让我安静读一下,喝奶一结束,就会立即抢书调皮了。

然而,有这10分钟就足够了,科学家们不是说了吗,任何一个行为只要坚持21天,就会形成习惯。我也就是坚持了不到一个月,小朋友就开始对我读书的活动感兴趣,喝完奶也愿意多听一会儿了,也不再乱抢书了,虽然还是经常是翻个身就跑了,但毕竟有了一个好的开端了。

又坚持了几个月,小家伙可能开始听得懂一些了,因为汪式第一阶段的书的字句确实是非常简单,故事情节也非常单纯,很容易理解,看着图片听听声音,对照一下,很容易猜到我说的是什么吧。再加上还有配套的音频,找机会也可以多播放几遍,声音熟了、画面也 熟了,自然就明白了吧。只要登上了第一个小台阶,后面的就好办了啊。

于是我们家就形成了这样一个小小的习惯,一个在睡前阅读原版英文故事书的习惯,每天大约半小时(有时多,有时少,有时出差半个月也没机会读,但总还坚持着)。

亲子阅读大概坚持了2年多,现在我不读了,主要是英语水平不好,越读越困难了,有时候一本书要卡壳好几次,要拿着手机查半天的字典;有时还读错被小家伙纠正,所以就干脆不读了。

但 每晚的英语故事仍在继续,但不是我读,而是拿着手机下打开91reading听书,让她自己玩。我的任务,大概就是观察,看看哪本书如果听熟了,没挑战性 了,或者不想听了,那就再去找个再高一些的有声书籍来“保证供应”就行了。还好91reading里面的书所分级别都细到了每个月的书单,每个小级别的级 差是很小的。

现在我家小朋友5岁半,到底水平怎么样,我也不清楚(去年底,试着上了一个外教班,外教说这位小朋友是她教过的最好的学生@^_^@),但其实我并不关心了,只要一直进行“有效输入”,只要她一直喜欢听英语故事,一直喜欢看各种英文动画片,那就够了。

既然我的蹩脚英文能做到,你自然也能做到。你需要去找的,其实也就是属于你孩子的一个小契机,也就是属于你的那“10分钟”,只要找到了,就开始读英文书吧,只要坚持21天,一个良好的习惯就形成了,多好啊。

什 么?你说你英语不好,实在不能读?那你看看视频,难道你比我读得还差吗?——其实父母不愿读也好办,直接到91reading的网站上去找呀,在这个网站 上打开书,再打开这本书的音频,就可以让孩子一边看,一边听了,而且还都是外国人配的音频。在属于你的那“10分钟”里,打开一本书,你负责一页一页翻开 来给小朋友看就行了(读到哪里, 你就翻页到哪里)。小朋友耳朵听着声音,眼睛看着图片,只要足够简单,足够有趣,就一定会逐渐喜欢上这种感觉,这就是“有效输入”。

也就是说,给孩子输入英语信息(听故事、听儿歌、看绘本、看动画片等),最好孩子能够听懂大部分,或者说听懂80%-90%,那就是有效输入,否则就是无效输入。

当然,越小的孩子,这个原则越不适用,因为越小的孩子,越是对任何声音都会敏感和好奇,都会无意识吸收;而越大的孩子,这个原则就越重要,因为越大就越有“理性思维”,越是对“无意义的声音”进行屏蔽,必须“有意义”才会吸收,才有“有效输入”。

那么完全是零基础怎么办?那就是从最基础的单个词、或2-3个词的短语短句(或者说是最简单的英文婴儿书)开始喽。对于3岁以下的幼儿来说,在这个“零基础”的时候,亲子阅读还是最好的办法,小朋友无论如何还是喜欢父母的声音嘛。

再说了,辣么简单的原版英文婴儿图书(几百单词量),难道你还不会读呀?而且你只需坚持21天,以后完全都可以交给音频播放器。当然,也有孩子一开始就更喜欢自己听音频、自己看绘本,那就更爽啦,父母完全不用开口,条条大道通罗马,并不存在唯一正确的方法。

二、兴趣原则

千万千万不要强迫,甚至是看到一点点不感兴趣的苗头都要放弃,不要让孩子认为这是个难事儿,或者你“要他做”的事儿,一定一定要让他觉得这是个好玩的事儿,有趣的事儿,是“他自己很想做”,而你反而无所谓的事儿。我家读英语故事到了后期,都是小朋友 “求”我,我才去读的哦,姿态很高冷的哦。

因为我们的目标,是要让小家伙们自己喜欢听英文故事,自己喜欢看英文动画片,自己寻找喜欢的英文绘本去看,总而言之,让他们自主、自动进行“有效输入”,咱们只要做好水平材料的供应商就行了。

所以,一旦看到形成了“有效输入”的习惯,你可以欣喜若狂,但一定要不动声色。毕竟,无论学习还是娱乐,这都是他的事,不是你的事,你不应该太过于关心关注的,过于关注反而会有损兴趣。

孩子小的时候,可以通过“珍贵10分钟”之类的契机,软硬兼施明修栈道暗渡陈仓把这种好习惯给培养出来。但是,孩子大了以后,比如说4-5岁以后,有了自己的思想了,恐怕就没那么好糊弄了,甚至会遇到孩子的直接打脸、直接拒绝:“我不要听英语故事 (或看英语动画片),我不要听,你给我读中文故事。”

这时怎么办?这时我们自己先要提高 认识,我们要认识到英语仅仅是个工具,是个媒介,英语本身没有什么价值,我们给孩子提供的并不是英语,而是用英语讲述的精彩的故事、精美的绘本、震撼的电 影、有趣的动画片,这么多好东西,这么多人类智慧的结晶,只要你慢慢找,我不相信居然没有一款适合孩子的?我不相信居然没有孩子感兴趣的?

我 曾经看到一个牛妈的自述帖子,说她到了孩子7-8岁才开始给孩子搞英语启蒙,刚开始也是各种难、各种障碍、各种不情愿,直到有一天,孩子无意中看了一部电 影《马达加斯加》,也不知道碰对哪根神经,也不知片中哪个超萌的角色打动了他,居然超喜欢啊,几乎是迷恋上了这部电影,看了好几遍还想看。

这位妈妈一看,嘿,机会来了,于是就开始对这部电影进行“深耕细作”。

她赶紧把电影台词全部下载,打印出来,查清生词,给小朋友讲解每一句有趣的、激动人心的经典台词,配合每一次情节转折,兴致勃勃跟小朋友进行“情节探讨”。

她还用软件把这部电影的音频全部提取出来,放在车里听,睡前在卧室里关着灯听,跟小朋友学着里的语气和语调,跟小朋友讨论情节演进到什么地方啦?为什么会这样演进?

她还跟小朋友玩“角色扮演”、“电影配音”,学习“电影插曲”,总之是花样百出,把这部电影给玩透了,玩到滚瓜烂熟,玩到一说上句,小朋友就对出下句那种情况。

这位妈妈的8岁孩子,经过“精耕细作”《马达加斯加》以后,语感、词汇量、听力全都突飞猛进,对英语绘本和英语故事的兴趣突然浓厚起来,很快就进入“自主阅读”或“自我探索”的轨道了,从此英语水平一日千里。

所以说,年幼的孩子,你要找的就是属于你自己的“神奇10分钟”;对年长一点的孩子,你要找的就 是属于你自己的《马达加斯加》,每个孩子都不一样,但都一定可以找到一个切入英语世界的独特“契机”。这种契机必须自己去找,因为那是你自己的孩子,应该是你自己最熟悉,用什么方法也应该是你自己最了解。

三、沉默原则

为什么有效输入的第三个原则,居然是“沉默”呢?且听我慢慢道来。

我说的“沉默”,一方面,是要求父母或老师们沉默,尤其是在初学的时候,尽可能免开尊口,千万别东问西问;另一方面,是孩子学习语言本身就有一个较长期的“沉默期”,千万不要打扰他,别逼他开口,就让他做一个安静的美男子(或美女子)吧。

父母们带小朋友学英语,往往在孩子学会了一点就喜欢问:这个东西用英语怎么说啊?这句英语是什么意思啊?

我跟你说,这种做法是极端愚蠢、极端无知的一种做法。

首先,孩子的英语能力其实是分层次的,第一层是仅仅听懂字面意思,第二层是大致听懂句子内涵,第三层是完整把握含义。

初学的孩子,一般来说都只是刚刚进入第一层,然后在以后的日子里,随着熏陶和成长,慢慢的往第二层、第三层渗透,这应该是个循序渐进的过程。如果一上来就让孩子承担“翻译”这种高难度的动作,就象是让一个5岁孩子去扛百斤的杠铃一样,是对自信和兴趣的双重打击。

其次,孩子学英语最忌讳的就是翻译活动,因为这会破坏了大脑的英语思维。人类的语言系统,其实也有三个层次,最底层是条件反射,中间层是思考反馈,最表层才是语言表达。如果一开始学英语,就让孩子把每一个英语单词或每一个英语句子都翻译对照相应的中 文词语或中文句子,孩子自然就会习惯了翻译,听到任何英语句子都首先通过翻译把它转换成中文再说,而不是直接的英语思维。

英语思维就永远停留在大脑的表层,永远不可能深入到条件反射和无意识的思考反馈的层面。这样,孩子学到的英语就不是一个与母语并列的语言系统,仅仅就是一个依随于“母语操作系统”之外的一个可怜的“小小外挂软件”。

还 记得吗?在我们的中学英语课本(老版教材的第一课),有一篇关于马克思学英语的文章,马克思曾经这样教导我们:他说,当人们学习外语时,不应该把什么都译 成母语。如果那样,就表明他们并没有掌握这种语言。他们使用外语时,应该尽量完全忘掉母语。如果做不到这一点,他们就没有真正地学到这一种外语的奥妙,也 不能运用自如。

他叫我们“彻底忘掉母语”啊,换句话来说,就是:绝不翻译。——当然啦,对于一些大孩子来说,完全不翻译进行学习可能有些困难,但千万要记住,要细心观察、循序渐进,只要“输入有效”,那就“保持沉默”。

因此,初学者不必去“练习”说英语——英语不可能“练会”,特别在水平较低时,只可能越练越残。 我们在打球、游泳、说绕口令,的确可以越练越好,但那是因为我们心里知道正确的打球姿势、正确的游戏动作、正确的绕口令发音,但你要去“练习”英语,我们 心里压根儿就不知道正确的英语表达方式到底是什么,只能瞎练,那当然是越练越找不着北了。

初学的时候,你可以听,可以读,可以模仿,甚至可以背诵,因为这些本质上仍然还是“输入”,但是你不要“说和写”,因为“说和写”是“输出”,当“输入”不足时,真没必要急于“输出”。

“孩子学英语,本应很简单”。因为你只要依照上述三个原则,找到一个契机(无论是“10分钟”也好,还是“马达加斯加”也好,都可以),循序渐进的做好“有效输入”,就OK了。

最后一个问题——那我们的孩子到底要输入到什么时候,才会有输出呢?毕竟咱们的目标还是希望孩子尽快能说一口流利的英语,写得出漂亮的英语文章呀!

唉,这个问题,就借用知乎吴克峰写的一段“师生对话”来回答吧。摘录如下:

我愁眉苦脸状问先生:“做学问可有捷径?”

先生以杖杵地,说:“想不到我聪明的小老乡居然问这么傻的问题。”我继续愁眉苦脸状,说先生救我,我的论文实在是憋不出来了。老人家呵呵笑了:“论文岂是憋出来的?”

“那是怎么出来的?”我一脸狐疑。先生笑了,是坏坏的那种笑:“呵呵呵呵呵,水喝多了,尿自然就有了。哈哈哈哈哈”。

最后,重要的事情说三遍:多喝水、多喝水、多喝水




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