提升词汇功底:从消极词汇到积极词汇

2018-05-11239

文/ 魏剑峰

词汇是一门语言的建筑材料,它几乎直接决定了一个人的语言应用水平的高低,其重要性毋庸置疑。

词汇学习中容易出现的一个误区是:将学单词简单等同于背单词,市面上绝大多数词汇书和单词应用也以此为导向——这导致了很多人背了好几年单词仍然停留在只会认不会用的程度上,因为他们学到的是消极词汇,而不是积极词汇。

怎样将一个消极词汇转化为积极词汇,建立长期记忆?在回答这个问题之前,我们先来看看这两种词汇的定义。

消极词汇是指听到或者见到一个单词时, 经过短时间的思考, 或通过语境可以推断出其含义的词汇(比如大部分GRE词汇,柯林斯一星词);而积极词汇是指在英语实际应用场合中可以使用自如的词汇(如在口语对话中和英语写作中等)。

在英语听说读写中,听力和阅读属于输入技能,输入时识别的词汇为消极词汇(即可以听懂或者读懂,但在完成产出性任务时有可能会遇到一定的阻碍, 无法随意自如地输出 );口语与写作属于输出技能, 输出时应用的词汇就是积极词汇(即学习者可以灵活自由地从记忆中提取并且使用 )。正常情况下,我们的阅读词汇量最大, 口语词汇量最小,各个词汇量间有这样的关系:阅读词汇量 >听力词汇量 >写作词汇量 >口语词汇量。这几种词汇可以由上至下完成转化(比如阅读词汇转化为听力词汇或写作词汇),而完成转化的关键则是使用的频率。

对于英语学习者来说,消极词汇和积极词汇并不是固定不变的,它们可以互相转化。消极词汇接触的次数多了,可以转化为积极词汇,但是对于一个积极词汇来说,如果长久不去使用,也会有变成消极词汇的可能。举个例子,skittish 是一个不太常见的词汇,如果你在短期内能反复识记使用(比如一天内将它用上20次),那么你可以在短期内将它转化为积极词汇。但如果记住之后长久不用,很快它就会重新变成消极词汇甚至陌生词汇。

一般情况下,一个消极词汇要转化为积极词汇,需要经过这两个过程:1.单词识记  2.大量练习应用

先说第一点,单词识记。

单词识记并不是简单将一个单词背上几十上百遍——即使你真的这样去做,效果也乏善可陈,记住之后很容易遗忘。人的大脑天生喜欢记住有条理有逻辑的事物,但单词释义显然不在此列。我们在绝大多数词汇书上看到的单词解释之间都缺乏逻辑联系,记忆起来难度很大。

比起记住单词释义,更有效的方法是,记住单词的语境,看看一个单词在语境中是怎样具体应用的。我们可以通过两种方式来记住单词的语境:读例句,做阅读。

读例句是一种能让你快速准确记住单词的方式。在例句中我们可以明确单词的搭配,使用场景和一词多义现象等。举个例子,sanction 这个单词既可以表示“制裁,惩罚”,又可以表示“正式许可,批准,接受”,怎样理解这看起来很矛盾的一对解释呢?查一查英英词典,读读其中的例句吧。

通读词典上的例句后我们可以发现,当sanction 表示“制裁”时,一般是指针对某一国家的制裁,多用复数,而且前面的动词搭配一般为 apply, ease, enforce, impose, lift 等,后置介词搭配则一般为against/on,比如 impose/lift sanctions against/on 

当sanction 表示“正式许可,批准,接受”时,前面的动词一般为 receive, require, get 等,后置介词则为with/without 

当sanction 作为动词使用时,则表示“批准,认可”

词典中例句包含的信息量往往非常大,通过对同一单词多条例句的学习,我们能够更好地理解和记忆这个单词,从而更加容易将其转化为积极词汇。

关于例句这一点,我对目前市面上的背单词应用都不满意,因为这些软件对词汇的解释太多而例句太少,很难让学习者真正理解单词的使用语境。如果你真的需要用词汇应用来背单词的话,可以考虑用Mdict或者欧陆词典,在上面加载多本词库,通过记例句的方式来积累词汇。

除了读单词例句之外,大量阅读文章,体会单词的使用语境也至关重要。一个单词只有放在语境中才有了生命,在语境中它不再是孤零零的概念,而是一个个鲜活的故事。举个例子,对于前面提到的单词 skittish, 你在牛津词典上会看到这样的解释:


似乎还不够?那试试看下面这个句子

截图中的文章片段来自乔布斯传,任何人看到这里应该都能感受到skittish 这个词用得有多么精准传神,它写出了乔布斯那种桀骜不驯,喜怒无常的状态。将单词和乔布斯这个具体的人物联系起来,要理解它记住它就简单很多。

一个单词需要反复识记多少次学习者才可以将其转化为长期记忆呢? Sarag 等国外研究者在1978年的实验发现,如果目标词呈现次数少于6次,只有50%的试验者能学会,而次数在6次或6次以上的, 有93%的试验者能学会。因此,要想长期记住一个单词,大量阅读,重复识记单词是必要的。大量阅读文章能起到“单词重现”的作用,而一个单词在阅读中被重现的次数越多,我们就越容易记住它。

我之前做过一个词频统计,发现即使是较为低频的柯林斯一星词和二星词,它们在外刊中出现的频率也不低。比如对于 stumble 这个二星单词,仅在某一期经济学人杂志中就出现了七次之多,读完这期杂志后想不记住它都难。

从本质上讲,语言学习是一种技能的学习, 而不是单纯的知识性学习, 一种技能的学习离不开实践训练。要让一个消极词汇要转化为积极词汇,仅仅通过识记是不够的,还要有词汇练习和应用的过程。一般来讲,词汇应用有两种方式,一种是写作,另一种是造句练习。模仿造句是一种不错的形式,可以根据写作话题的需要使用最近刚学到的单词来造句。

比如上面的skittish 有一层意思是“感到忧虑,紧张不安”,我们在写科技发展话题时可以用上:

People are feeling skittish about the impact of AI as Google's AlphaGo beat Lee Se-dol, a Go world champion.

讲网上购物的利弊可以说:

Internet users are skittish about shopping online, for there are too many counterfeit products.

根据不同话题自由发挥,遇到不确定的地方就去查词典,查谷歌,造句的过程越用心,最终对词汇掌握的效果会越好。

在语境中(读例句,阅读文章)识记单词,并通过造句和写作等方式进行输出练习,这是让消极词汇转化为积极词汇的基本方法。

在此基础上,还有几点需要注意:

1.注意熟词生义现象

前两天有个朋友发给我一张图片

图中是BEC商务英语考试的阅读题,第17题的表述是"On what grounds are certain managers seconded to HR departments?" 是不是发现题目读不太懂?这里涉及到熟词生义的问题,second 这个词无比常见,但知道 be seconded to something 的人还真不多,它的含义是“临时调派,借调”。如果没学过这个用法,题目的理解就会出偏差。

消极词汇和积极词汇并不是相对的,即使是那些我们司空见惯的词汇,也常常带有意想不到的含义和用法,在关键时刻造成理解困难(越常见的单词,其含义和搭配越多)。为了提升词汇功底,我们有必要重视这些常见词。

 

有哪些常见词值得注意呢?朗文当代英语高级词典中给出了一个包含3000词的词表,这是朗文根据计算机统计结果给出的在口语和书面英语中使用频率最高的3000个单词。

从统计原理上来讲,这3000个单词也是最容易出现熟词生义现象的群体。系统学习一下这些单词的不同含义和搭配,对词汇功底提升大有裨益。

 

2.对于初学者的建议

 

英语初学者(词汇量在4000以下或者更低)在做阅读记单词或者使用英英词典过程中会遇到这样的问题:由于词汇量太低,很多时候连词典上的英文释义和例句都看不懂,要通过语境记单词更是困难重重。为了解决这一问题,学习者需要有一定的“原始启动词汇”,即能让你达到读懂绝大部分英英词典释义和例句水平的词汇量,这一词汇量大概是5000-6000词。我国的英语考试大纲里,高考英语的词汇量要求是3500词,大学四级是4500词,六级是6000词。能通过六级考试的同学读懂英英词典释义一般问题不大。如果你还读不懂,先想办法让自己达到六级水平的词汇量(看词汇书,学习英语教材等方式都可以)。

 

结语:

 

掌握更多积极词汇是提升词汇功底的重要方法。一个消极词汇要转化为积极词汇离不开单词识记和大量练习应用这两个过程:在语境中记忆单词,大量阅读词典中的例句,在阅读中不断重现单词,对学到的单词进行写作和造句练习。此外,还要注意常见词的熟词生义现象。通过这几个过程我们才能建立起对单词的长期记忆,提升词汇应用能力。

 

本文部分参考文献:

 

[1] Clark,E.1993.Cambridge Studies inLinguistics[M].Cambridge:Cambridge University Press, 1993

[2] Fox, P.L.1979.Reading as a whole brain function[ J] .The Reading Teacher, 11:7 -14

[3] Laufer, B.1998.The Development of Passive and Active Vocabulary in a Second Language:Same or Different? [ J] .Applied Linguistics, 12:255 -271

 

 




发言有风险,评论需谨慎。复制粘贴、无意义及其他不当评论,将被管理员删除,并扣除相应积分。
请登录后评论 ?
就要阅读网 MinMax-91Reading
MinMax 是中国中小学生英文原版书分级与进阶测评标准的制定者,阅读一体化解决方案的提供者。
91Reading 是北京美锐美思教育咨询有限公司旗下线上业务站点。
在这里,拥有国内品种最全、数量最多的英文绘本与各类书籍;
在这里,拥有由专业人员组成的导师团队,指导你如何进行阅读;
在这里,有最详尽最贴心最实用的英文阅读方法及最科学的阅读力进阶测试;
来 91Reading——我们尽最大的努力,提供更多、更优良的英文原版读物,让您享受到阅读带来的乐趣和帮助! View More
联系方式
  • 公司: 北京美锐美思教育咨询有限公司

  • 地址: 北京市海淀区上地十街1号院3号楼14层1410

  • 电话: 010-86487313

  • 邮件: admin@91reading.cc

  • 工作时间: 周一至周五:9:30 - 19:30